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Presidentes da Igreja

Desde o estabelecimento de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em 1830, dezesseis homens já serviram como o presidente da Igreja. Os santos dos últimos dias consideram ser cada um desses homens profetas que recebem revelação de Deus. Cada um deles tinha talentos e dons únicos que ajudaram a Igreja a progredir durante sua época e prepararam o terreno para seu futuro crescimento.

O primeiro presidente da Igreja, Joseph Smith, recebeu de João Batista e de três dos apóstolos de Cristo, Pedro, Tiago e João, autoridade para liderar a Igreja, eles receberam esse mesmo “poder e autoridade” do Próprio Jesus Cristo (Lucas 9:1). Esses homens apareceram na forma de anjos e conferiram o sacerdócio a Joseph Smith. O mesmo sacerdócio foi subsequentemente passado adiante em uma linha contínua até hoje para o atual presidente da Igreja, Thomas S. Monson.

A seguir estão breves biografias de cada presidente da Igreja.
 

 Joseph Smith

 Anos como Presidente: 1832–1844
 Data de Nascimento: 23 de dezembro de 1805
 Data da Morte: 27 de junho de 1844

 Joseph Smith Jr nasceu em 23 de dezembro de 1805 em Sharon, Vermont. era o 
 quinto de onze filhos de Joseph Smith e Lucy Mack. Ele trabalhava na fazenda da família
 em Vermont e mais tarde na região oeste de Nova York. Em 1820 em Palmyra, Nova
 York, Joseph Smith viu Deus o Pai e Jesus Cristo em uma visão. Por meio de revelação, ele traduziu e publicou O Livro de Mórmon, organizou A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em 6 de abril de 1830 e recebeu revelações para guiar a Igreja. Sob sua liderança, os santos dos últimos dias fundaram comunidades em Ohio, Missouri e Illinois. Joseph Smith e seu irmão Hyrum foram assassinados por uma turba em 27 de junho de 1844 em Carthage, Illinois.

 Brigham Young

 Anos como Presidente: 1847–1877
 Data de Nascimento: 1° de junho de 1801
 Data da Morte: 29 de agosto de 1877

 Brigham Young nasceu em 1° de junho de 1801 em Whitingham, Vermont. Em 1835,
 três anos depois de se filiar à Igreja, foi chamado para o Quórum dos  Doze Apóstolos. Como sucessor de Joseph Smith, ele liderou a migração rumo ao oeste em 1846–1847 para as Montanhas Rochosas e fundou Salt Lake City. Ele foi apoiado presidente da Igreja em 27 de dezembro de 1847. Como presidente da Igreja e governador territorial de Utah, estabeleceu os assentamentos dos santos dos últimos dias em Utah e por todo o Oeste americano. Sob sua direção, iniciou-se a construção de templos em Salt Lake, St. George e Logan, Utah. Ele levou o telégrafo e a estrada de ferro para Utah e incentivou a indústria cooperativa entre os santos dos últimos dias. Ele morreu em 29 de agosto de 1877 em Salt Lake City após aproximadamente 30 anos como presidente da Igreja.

John Taylor

 Anos Como Presidente: 1880–1887
 Data de Nascimento: 1° de novembro de 1808
 Data da Morte: 25 de julho de 1887

 John Taylor nasceu em 1° de novembro de 1808 em Milnthorpe, Westmorland, Inglaterra. Em 1832, imigrou para Toronto, Canadá. Era toneleiro [fazia barris] e ministro metodista em meio- período. Ele e sua esposa, Leonora, filiaram-se à Igreja em 1836. Dois anos mais tarde, tornou-se apóstolo e desfrutou de estreita amizade com Joseph Smith e Brigham Young. John Taylor acompanhou Joseph Smith a Carthage, Illinois, em junho de 1844 e foi gravemente ferido quando Joseph Smith foi assassinado. Ele foi apoiado presidente da Igreja em 10 de outubro de 1880. Durante sua administração, o Presidente Taylor estabeleceu colônias mórmons em Wyoming, Colorado, Arizona, Canadá e México, supervisionou a implementação mundial do programa da Primária para as crianças e canonizou A Pérola de Grande Valor como escritura. Ele morreu em 25 de julho de 1887 em Kaysville, Utah.

Wilford Woodruff

 Anos Como Presidente: 1887–1898
 Data de Nascimento: 1° de março de 1807
 Data da Morte: 2 de setembro de 1898

 Nascido em 1° de março de 1807 e criado em Connecticut, Wilford Woodruff era moleiro [trabalhava em moinhos]. Ele filiou-se à Igreja em 1833 e serviu duas missões antes de ser ordenado apóstolo em 1839. Como membro do Quórum dos Doze, fez mais quatro missões, presidiu o temploem St. George, Utah, e serviu por seis anos como historiador da Igreja. Ele foi apoiado presidente da Igreja em 7 de abril de 1889. Durante sua administração, dedicou templos em Salt Lake City e Manti, Utah, supervisionou a organização da sociedade genealógica e salientou novamente o valor da manutenção de registros históricos. Em 1890, após muita ponderação e oração, o Presidente Woodruff recebeu a revelação de que os santos dos últimos dias deviam parar com a prática da poligamia. Ele morreu em San Francisco em 2 de setembro de 1898.

Lorenzo Snow

 Anos Como Presidente: 1898–1901
 Data de Nascimento: 3 de abril de 1814
 Data da Morte: 10 de outubro de 1901

 Lorenzo Snow nasceu em 3 de abril de 1814 em Mantua, Ohio. Quando jovem, ele preferiu o estudo acadêmico ao profissionalizante e o estudo do hebraico e de teologia o levou a sua conversão à Igreja em 1836. Ele serviu como missionário e apóstolo antes de se tornar presidente da Igreja em 13 de setembro de 1898. Ajudou a Igreja a recuperar-se dos desafios das décadas anteriores. Ele expandiu a obra missionária e estabilizou as finanças da Igreja ao incentivar o pagamento do dízimo. Como presidente da Igreja no início do século XX, iniciou uma nova era na história dos santos dos últimos dias. Ele morreu em Salt Lake City em 10 de outubro de 1901, com 87 anos.

Joseph F. Smith

 Anos Como Presidente: 1901–1918
 Data de Nascimento: 13 de novembro de 1838
 Data da Morte: 19 de novembro de 1918

Joseph F. Smith nasceu em 13 de novembro de 1838 em Far West, Missouri. Em 1844, seu pai, Hyrum Smith, foi martirizado junto com seu tio Joseph Smith. O jovem Joseph F. Smith ajudou sua mãe, Mary Fielding Smith, a migrar para Utah em 1848. Serviu na legislatura do território de Utah de 1865 a 1874, serviu numerosas missões e tornou-se presidente da Igreja em 17 de outubro de 1901. Enquanto guiava a Igreja para o século XX, Joseph F. Smith despertou nos santos dos últimos dias um maior apreço pelo início da história da Igreja. Ele trabalhou para ensinar melhor as pessoas sobre a Igreja ao revitalizar importantes locais históricos da Igreja em Nova York, Missouri e Illinois, construindo um centro de visitantes e ampliando o sistema missionário e o sistema educacional da Igreja. Após dezessete anos servindo como presidente da Igreja, Joseph F. Smith morreu em 19 de novembro de 1918 em Salt Lake City.

Heber J. Grant

 Anos Como Presidente: 1918–1945 
 Data de Nascimento: 22 de novembro de 1856
 Data da Morte: 14 de maio de 1945

 Nascido em 22 de novembro de 1856 em Salt Lake City, Heber Jeddy Grant foi criado por sua mãe viúva, Rachel Grant. Quando fez quinze anos, já havia começado uma bem-sucedida carreira nos negócios. Dez anos mais tarde, foi chamado para o Quórum dos Doze Apóstolos, onde serviu por 37 anos. Após tornar-se presidente da Igreja em 23 de novembro de 1918, dedicou três novos templos, desenvolveu o programa de bem-estar e ajudou os santos dos últimos dias a lidar com a tragédia da Segunda Guerra Mundial. Sua experiência nos negócios capacitou-o a modernizar as organizações e os procedimentos da Igreja. Seus esforços no trabalho missionário, inclusive muitos compromissos para discursar e sua amizade com líderes de negócios nacionais atraíram a atenção da nação para a Igreja. Depois de 27 anos como presidente, Heber J. Grant morreu em Salt Lake City em 14 de maio de 1945.

George Albert Smith

 Anos Como Presidente: 1945–1951
 Data de Nascimento: 4 de abril de 1870
 Data da Morte: 4 de abril de 1951

 George Albert Smith nasceu em 4 de abril de 1870 em Salt Lake City. Seu pai, John Henry Smith e seu avô, George A. Smith haviam sido conselheiros de presidentes da Igreja. Trabalhava no Federal Land Office [Instituto Federal de Terra] em Utah, quando foi chamado, com 33 anos, para o Quórum dos Doze Apóstolos. Apesar de sua saúde frágil e visão deficiente, teve um desempenho notável como líder da Igreja. Ele tornou-se presidente da Igreja em 21 de maio de 1945. Organizou o grandioso trabalho de auxílio humanitário à Europa após a Segunda Guerra Mundial e incentivou o Escotismo entre os santos dos últimos dias. Após seis anos como presidente, George Albert Smith morreu em Salt Lake City em seu 81° aniversário, em 4 de abril de 1951.

David O. McKay

 Anos Como Presidente: 1951–1970
 Data de Nascimento: 8 de setembro de 1873
 Data da Morte: 18 de janeiro de 1970

 Nascido em 8 de setembro de 1873, David Oman McKay passou sua juventude em Huntsville, Utah. Ele estudou na Weber Stake Academy e na Universidade de Utah em preparação para sua carreira na área da educação. Após completar sua educação formal e uma missão, casou-se com sua namorada da faculdade, Emma Ray Riggs, em 1901. Cinco anos mais tarde, com 32 anos, foi chamado apóstolo e tornou-se presidente da Igreja em 9 de abril de 1951. Ele expandiu a visão da missão da Igreja no mundo e sob sua administração, as primeiras estacas foram criadas fora dos Estados Unidos. Ele também fortaleceu os membros da Igreja com uma ênfase renovada no valor da vida em família e na educação. Após 44 anos no Quórum dos Doze Apóstolos e 19 como presidente da Igreja, David O. McKay morreu em 18 de janeiro de 1970 em Salt Lake City, aos 96 anos de idade.

Joseph Fielding Smith

 Anos Como Presidente: 1970–1972
 Data de Nascimento: 19 de julho de 1876
 Data da Morte: 2 de julho de 1972

 Joseph Fielding Smith, filho de Joseph F. Smith, nasceu em 19 de julho de 1876, em Salt Lake City e passou toda sua vida a serviço da Igreja. Durante aproximadamente três quartos de século ele foi missionário, historiador da Igreja, presidente da Sociedade Genealógica de Utah e do Templo de Salt Lake, apóstolo e presidente da Igreja. Ele tornou-se presidente da Igreja em 23 de janeiro de 1970, aos 93 anos de idade. Como um dos escritores mais produtivos da Igreja, os inúmeros livros e artigos de Joseph Fielding Smith ajudaram a ensinar gerações de santos dos últimos dias sobre a história e doutrina da Igreja. Sob sua administração, a obra missionária continuou a se expandir, os Templos de Ogden e Provo foram dedicados e as revistas da Igreja foram unificadas. O Presidente Smith morreu em sua casa, em Salt Lake City, em 2 de julho de 1972.

Harold B. Lee

 Anos Como Presidente: 1972–1973
 Data de Nascimento: 28 de março de 1899
 Data da Morte: 26 de dezembro de 1973

 Harold Bingham Lee nasceu em 28 de março de 1899 em Clifton, Idaho, e trabalhou nas áreas de educação, negócios e no governo. Como presidente de estacadurante a Grande Depressão, ele iniciou um programa de autossuficiência e auxílio que se expandiu até se tornar o sistema de bem-estarda Igreja. Depois de seu chamado para o Quórum dos Doze Apóstolosem 1941, continuou a trabalhar com o programa de bem-estar e iniciou mudanças organizacionais para melhorar a coordenação entre a sededa Igreja e as congregações dos santos dos últimos dias em todo mundo. Essas mudanças ajudaram a Igreja a preparar-se para sua rápida expansão durante as décadas que se seguiram. Ele tornou-se presidente da Igreja em 7 de julho de 1972. Viajou com frequência durante o período em que serviu nesse chamado, que durou somente dezoito meses. O Presidente Lee morreu em 26 de dezembro de 1973, em Salt Lake City.

Spencer W. Kimball

 Anos Como Presidente: 1973–1985
 Data de Nascimento: 28 de março de 1895
 Data da Morte: 5 de novembro de 1985

 Nascido em 28 de março de 1895 em Salt Lake City, Spencer Wooley Kimball cresceu em Thatcher, Arizona. Após terminar sua missão e casar-se com Camilla Eyring, ele estabeleceu-se em Safford, Arizona, para criar sua família e administrar uma companhia de seguros. Ele foi chamado apóstolo em 1943, e depois de superar graves problemas de saúde, tornou-se presidente da Igreja em 30 de dezembro de 1973, aos 78 anos de idade. Ele liderou a Igreja com determinação vigorosa durante um período de crescimento e vitalidade impressionante. Nos doze anos de sua presidência, o número de templos em funcionamento dobrou, o número de missionários aumentou em 50 por cento e o sacerdócio foi concedido a todos os homens dignos da Igreja. Ele morreu em Salt Lake City em 5 de novembro de 1985.

Ezra Taft Benson

 Anos Como Presidente: 1985–1994
 Data de Nascimento: 4 de agosto de 1899
 Data da Morte: 30 de maio de 1994

 Nascido em 4 de agosto de 1899 em Whitney, Idaho, Ezra Taft Benson aprendeu cedo os princípios do trabalho árduo na fazenda da família. Ele serviu missão na Grã-Bretanha e depois de seu retorno casou-se com Flora Amussen em 1926. Estudou agricultura e teve muitos cargos importantes na indústria. Enquanto servia como apóstolo, também serviu como Secretário de Agricultura para o então Presidente dos Estados Unidos Dwight D. Eisenhower de 1953 a 1961. Ele tornou-se presidente da Igreja em 10 de novembro de 1985. Ele salientou a importância do Livro de Mórmon no estudo diário das escrituras, na obra missionária e no ensino do evangelho. Apesar de sua saúde debilitada, a Igreja continuou a crescer sob sua administração, templos foram dedicados e o trabalho missionário expandiu-se em todo mundo, particularmente na Europa Oriental. Ele morreu em Salt Lake City em 30 de maio de 1994, com 94 anos.

Howard W. Hunter

 Anos Como Presidente: 1994–1995
 Data de Nascimento: 14 de novembro de 1907
 Data da Morte: 3 de março de 1995

 Nascido em 14 de novembro de 1907 em Boise, Idaho, Howard William Hunter gostava muito de música em sua juventude. Depois do Ensino Médio, sua banda, “Hunter’s Croonaders”, viajou por cinco meses a bordo do SS President Jackson, o que lhe deu a oportunidade de conhecer muitos lugares exóticos na Ásia. Devido a seu casamento com Clara May Jeffs em 1931, ele desistiu da carreira musical em prol de uma vida familiar estável. O Presidente Hunter começou a estudar direito e tornou-se um advogado bem-sucedido na Califórnia. Foi chamado para ser apóstolo em 1959 e serviu por 35 anos antes de se tornar presidente da Igreja em 5 de junho de 1994, aos 86 anos. Durante sua breve presidência, incentivou os membros da Igreja a serem dignos de frequentar o templo, o que estabeleceu um alicerce para uma década de aumento de construção de templos. Ele viajou com tanta frequência quanto sua saúde o permitiu, dedicou dois templos e celebrou o 150° aniversário do martírio de Joseph e Hyrum Smith. Ele morreu em 3 de março de 1995 em Salt Lake City.

Gordon B. Hinckley

 Anos Como Presidente: 1995–2008
 Data de Nascimento: 23 de junho de 1910
 Data da Morte: 27 de janeiro de 2008

 Gordon Bitner Hinckley nasceu em Salt Lake City, Utah, em 23 de junho de 1910. Depois de sua formatura na Universidade de Utah, foi chamado para servir missão na Grã-Bretanha. Após retornar, dedicou toda sua vida ao serviço da Igreja. Ele trabalhou como secretário executivo do comitê de Rádio, Publicidade e Literatura da Igreja antes de ser chamado apóstolo em 1961. Serviu como conselheiro do Presidente Kimball, do Presidente Benson e do Presidente Hunter antes de se tornar presidente da Igreja em 12 de março de 1995. Durante sua administração, dirigiu o mais intenso programa de construção de templos da história da Igreja e estabeleceu o Fundo Perpétuo de Educação para ajudar jovens mórmons de países em desenvolvimento a estudar e tornar-se autossuficientes. Ele também viajou por todo mundo, encontrando-se com os santos dos últimos dias e incentivando-os a receber bem os novos conversos e ser amigáveis com pessoas de outras religiões. Devido a entrevistas em televisão e publicações na imprensa nacional, ele atraiu a atenção da mídia e melhorou a imagem pública da Igreja. O Presidente Hinckley morreu em 27 de janeiro de 2008 em Salt Lake City.

Thomas S. Monson

 Anos Como Presidente: 2008–2018
 Data de Nascimento: 21 de agosto de 1927
 Data da Morte: 02 de janeiro de 2018                                     

 Thomas Spencer Monson nasceu em Salt Lake City, Utah, em 21 agosto
 de 1927. Ele serviu na Marinha dos Estados Unidos quase no fim da Segunda Guerra Mundial. Em
 1950, com 22 anos, foi chamado bispo e cinco anos mais tarde foi chamado para
 servir na presidência da estaca. De 1959 a 1962, serviu como presidente da
 Missão Canadense da Igreja sediada em Toronto, Ontário. Logo após retornar do Canadá, com 36 anos, foi apoiado para o Quórum dos Doze Apóstolos em 1963. Serviu como conselheiro do Presidente Ezra Taft Benson, do Presidente Howard W. Hunter e do Presidente Gordon B. Hinckley antes de se tornar presidente da Igreja, em 3 de fevereiro de 2008.

 Russell M. Nelson

 Anos Como Presidente: 2008–atual
 Data de Nascimento: 09 de setembro de 1924                           

 O Élder Nelson já ocupou vários cargos de responsabilidade na Igreja. Serviu como presidente da Estaca Bonneville de 1964 a junho de 1971, quando foi chamado presidente geral da Escola Dominical. Antes de seu chamado para o Quórum dos Doze, servia como Representante Regional designado para a Região de Kearns, Região de Utah. Ele já havia servido como Representante Regional na Universidade Brigham Young.

O Élder Nelson nasceu em 9 de setembro de 1924, filho de Marion C. e Edna Anderson Nelson. Ele e a primeira esposa, Dantzel White, têm dez filhos. A irmã Nelson faleceu em fevereiro de 2005. Em abril de 2006, ele casou-se com Wendy L. Watson. 

O presidente Russell M. Nelson foi apoiado e ordenado como o 17º presidente e profeta de A Igreja de Jesus Cristo, no domingo, 14 de janeiro de 2018, na sala superior do Templo de Salt Lake. Antes de seu serviço como presidente da Igreja, o presidente Nelson atuou como presidente do Quórum dos Doze Apóstolos a partir de 15 de julho de 2015, até seu chamado como líder da Igreja. Ele atuou como membro desse quórum desde 7 de abril de 1984.

Para uma biografia mais detalhada do Presidente Nelson, clique aqui.

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